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三宝太监郑和下西洋的故事

发布时间:2011-06-16 23:10:49 来源:中国历史故事网 点击:

 

  经过明初几十年的发展,明朝社会经济繁荣,国家实力增强。雄才大略的明成祖,产生了派遣使团出海,与西洋各国往来贸易、宣扬国威的想法。但据推测,明成祖遣使远航的动机中,还有私人打算。
  
  南京宫殿大火扑灭后,并不见建文帝尸身。建文帝是不是像传闻那样,逃到海外去了呢?万一他再利用皇帝身分,号召人们回来讨伐自己,岂不麻烦!不管怎样,还是派个信得过的人出去看看放心点。
  
  明成祖一直在物色一个能为他承担如此重大使命的人。
  
  还是在明太祖的大军征讨盘踞云南的元朝势力梁王时,曾带回一个十二岁的孩子,送入宫中做小太监。这个孩子姓马,小名三保,回族人。他的祖父和父亲都朝拜过伊斯兰圣地天方(麦加)。孩子聪明伶俐,讨人喜爱。明太祖将他送给燕王朱棣做侍童。
  
  三保成人后更加帅气,身高体壮,声音洪亮,精明能干,机敏过人,深得燕王的信赖。在“靖难”之役中,他立过战功,被燕王赐姓名为郑和,提升为内宫太监的首领。
  
  忠心耿耿、文武双全的郑和就成为明成祖最合适的人选。
  
  经过几年的准备,以郑和为钦差使臣的使团组成了。这个使团包括各级官员、士兵、水手、航海技工、医生、翻译共二万七千八百多人,海船六十多艘。海船长四十四丈,宽十八丈,在当时世界上属于第一流,航海技术也是当时世界上最先进的。
  
  公元1405年7月11日,郑和船队从江苏太仓刘家港起锚出海,开始了第一次远航,前往西洋。当时的西洋,指中国南海以西的地区。
  
  第一站,船队访问了占城国。占城气候温和,物产丰富,对中国很友好。郑和到达时,占城国王骑着大象,率领臣民,穿戴着鲜艳的民族服装,出城迎接。
  
  郑和宣读了明成祖的诏书,传达了友好往来的愿望,并赠送了礼品。国王非常高兴,同意派遣使臣回访。
  
  接着,郑和访问了爪哇、旧港(今印尼巨港)、苏门答腊、锡兰山(今斯里兰卡)、古里(今印度科泽科德)等国家和地区。在爪哇,郑和饶有兴趣地参观了充满当地民间风情的“步月行乐”游戏。农历十五的夜晚,明月中天。椰树林中,成群的姑娘,嚼着槟榔,挽着手臂,唱着民歌,慢慢地绕着一间间房舍行走。当歌声透进木屋时,屋里的主人会兴致勃勃地走出屋来,撒一把钱,姑娘们嘻嘻哈哈地拾着小钱。
  
  但当郑和的船队经过马六甲海峡时,遇到了一伙海盗。海盗的首领叫陈祖义,广东人,洪武年间纠集同伙,在大海上横行霸道,抢劫过往的商船,杀人劫货,无恶不作。
  
  陈祖义想乘机抢劫郑和船队。郑和也想就此消灭他们,为当地百姓除害。陈祖义先接到郑和的信,表面答应投降,暗地里却准备乘黑夜偷袭宝船。
  
  漆黑的夜晚,十几艘海盗船悄悄地驶向郑和船队。海盗船前低后高,行驶灵活,跑得快。陈祖义非常得意,他握紧手中锋利的刀,两只贪婪的眼睛盯着那高大瑰丽的宝船,心中想着船中的珍宝。
  
  但郑和早得到密报,作好了迎战准备。当海盗船进入伏击圈后,大船桅杆上一盏红灯高高升起,接着是一片灯笼火把,将海面照得通亮。海盗船被大船包围,不到一个时辰,就被全部歼灭,陈祖义做了俘虏。郑和一鼓作气,又将陈祖义在旧港的老巢也端掉了。
  
  郑和第一次远航于公元1407年结束。接着,作第二次远航。到公元1421年,一共远航五次。除上面提到的国家外,还到过暹(xiān)罗(今泰国)、真腊、淡马锡(今新加坡)、急兰丹(今马来西亚哥打巴鲁)、柯枝(今印度柯钦)、忽鲁谟斯(今属伊朗)、祖法儿(今佐法儿,在阿拉伯半岛)、木骨都束(今索马里摩加迪沙)、麻林(今肯尼亚境内)等三十多个国家和地区。最远到达东非海岸。
  
  郑和每到一地,都受到热烈欢迎和友好接待。他每次结束访问,回到南京时,都有许多外国使团,其中有国王和王族,随同来到中国。他既带回了各国人民的友好情意,也带回许多当地的特产与珍禽异兽,如胡椒、硫磺、象牙、龙脑、宝石及狮子、金钱豹、长颈鹿、长角马哈兽、狮子、驼鸟等。
  
  明成祖虽然没有打听到建文帝的确切下落,但对郑和船队的成绩非常满意。他特地书写碑文,树立石碑,作为纪念。
  
  郑和第六次远航归来,明成祖去世。新皇帝不到一年也死了,再继位的宣德皇帝才两三岁,顾不上远航的事。公元1430年,朝廷才又启用郑和作第七次远航。此时他已经六十岁,仍毅然担起重任,漂洋出海,弘扬国威。但他这次出海归来不久就去世了。有人说,他死在归国的途中。
  
  郑和的远航,展示了中国当时高度发展的航海技术与造船水平,表现了我国古代人民不倦的求知精神,加深了亚非各国人民的友好往来,在人类文明史上留下了不可磨灭的贡献。至今许多亚非国家还保留郑和的遗迹,如爪哇的“三宝垄”、泰国的“三宝庙”、印度古里的纪念碑等。

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