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谁是科举史上“第一人中最后人”?

时间:2012-10-18 责任编辑:中国历史故事网 点击:

  中国古代自隋朝实行科举考试到1905年满清废除科举有1300余年的历史,在这漫长的岁月里,先后产生了数百名名状元(武状元除外)。那么究竟谁才是中国历史上最后一名状元呢?
  
  很多书刊把张謇说成是“末代状元”或“最后一个状元”,其实张謇考中状元在1894年,其后科举考试还举行过3次。最后一次是1904年慈禧太后七十大寿增加的一次恩科,考中状元的为刘春霖。
  
  科举制发展到清代,日趋没落,弊端也越来越多。1905年清政府应袁世凯等督抚奏请立停科举,下令自丙午科(1906年)开始,所有乡试、会试和各省岁科考试一律停止。至此,绵延千年的科举考试寿终正寝。
  
  所以,清光绪30年(1904年)甲辰科状元刘春霖成为了历史上最后一名状元,所谓“第一人中最后人”。
  
  刘春霖(1872年—1944年),字润琴,号石云。直隶肃宁人。他家境贫寒,出身于收入微薄的小吏之家,其父先后在济南、保定府衙当差,其母亦在知府家中做女仆。刘春霖幼年时跟随父母在济南,因家中常有断炊之忧,6岁时被送回老家,托靠伯父伯母扶养,8岁时入私塾读书的他,因聪明好学,过目不忘,而倍受塾师青睐。后来,父亲把他带至保定,入莲池书院读书,连续攻读十余年,学业长进很快,颇得院长吴汝纶赏识。
  
  吴汝纶既是“桐城派”后期一位非常重要的作家,也是我国近代一位功不可没的教育家。他一生着作等身,影响深远。吴汝纶于同治四年中进士,先后入曾国藩、李鸿章幕府。历官直隶深州、冀州(今均属河北)知州。光绪十五年(1889年)起,主讲保定莲池书院,执教多年,弟子甚众。吴汝纶辞世后,好友严复曾撰联高度评价之:“平生风义兼师友;天下英雄惟使君”。能受吴汝纶的赏识,可见刘春霖当时学业之精湛。
  
  科举恩科始于宋。明、清亦用此制。清代于寻常例试外,逢朝廷庆典,特别开科考试,也称“恩科”。若正科与恩科合并举行,则称恩正并科。光绪29年(1903年)为正科,而光绪三十年(1904年)为慈禧太后70寿辰,为恩科。这一年的恩科为我国最后一届科举,刘春霖有幸中了状元。
  
  之所以说刘春霖有幸中了状元,因为实属偶然,幕后有则趣闻。
  
  这一年的殿试后,主考大臣经过认真挑选,把入选的试卷按名次排列,上呈慈禧太后请其定夺。因为按惯例,前三甲都由帝国的最高领导人钦定。
  
  当时时局堪忧,内忧外患。今朝有酒今朝醉的慈禧太后正准备过七十大寿,想从科举录取中讨点吉兆。她首先翻开主考官列为头名的试卷,字体漂亮,文章华美,颇为中意。但一看文章的作者时,立马怒形于色。此作者为广东考生朱汝珍,“朱”为前明皇家的姓,慈禧自然是不待见。又见“珍”字,慈禧便想起了珍妃,因为作为光绪皇帝的侧妃、最受光绪宠爱的珍妃曾支持光绪皇帝改良,试图从自己手中夺权,使慈禧大为光火,后来将珍妃投井杀害,所以一见“珍”字便肝火上升;又加上朱汝珍是广东人,更使慈禧怒不可遏。想起洪秀全、康有为、梁启超、孙中山……这些大清朝的“首逆”都出自广东,在慈禧看来广东人最坏,对广东人恨之入骨,于是将朱汝珍的试卷弃之一旁,使其痛失状元的桂冠。
  
  当怒气未平的慈禧再翻开第二份试卷时,不禁为之一喜,刚才的怒火瞬间抛到了九霄云外。因为第二份试卷是直隶(今河北省)肃宁人刘春霖的,“春霖”二字含春风化雨、甘霖普降之意,这一年又逢大旱,急盼一场春雨。加之直隶地处京畿,“肃宁”又象征肃静安宁的太平景象,这对到处干柴烈火、风雨飘摇的清王朝,自然是“吉祥”之兆。于是,幸运之星高照刘春霖的头顶,他由原来的第二名的榜眼一跃而成了头名的状元。
  
  无可奈何花落去。刘春霖中状元后的第二年就废除了科举考试。刘春霖便成了中国历史上状元的绝响,从此再无后来人。
  
  刘春霖在诗书画上均有极高的造诣,尤擅小楷,其小楷书法有“楷法冠当世,后学宗之”之誉,至今书法界仍有“大楷学颜(真卿)、小楷学刘(春霖)”之说。其状元及第后,授翰林院修撰,旋被派往日本,入东京法政大学深造。光绪33年(1907年)回国,历任咨政院议员、记名福建提学使、直隶法政学校提调、北洋女子师范学校监督等职。辛亥革命后一度隐居家中,继而出任袁世凯大总统府内史,从事些文字应酬;1917年12月,任中央农事试验场场长。在徐世昌、曹锟当大总统期间,被授予总统府秘书帮办兼代秘书厅厅长。后又任直隶省教育厅厅长、直隶自治筹备处处长等。曾两次代表徐世昌到山东曲阜主持孔子大成节典礼,并因此名噪一时。1928年愤然辞官,在上海、北京以诗书自慰。
  
  刘春霖的民族气节尤为值得称道。“九一八”事变后,蒋介石命令东北军队不战而退,刘春霖对之极为愤慨。后来成立的伪“满洲国”曾派人以溥仪的名义邀请刘春霖前去,许以伪满教育部部长之职,遭到刘春霖的严词拒绝,宁死也绝不当汉奸。
  
  抗日战争爆发后,日本侵略者为进一步并吞和控制华北,即着手在华北沦陷区策划建立伪政权。1937年7月底,在北平成立了以北洋军阀余孽、汉奸江朝宗为主席的“北平地方治安维持会”。8月初,又在天津成立了以直系军阀、政客、汉奸高凌蔚为首的“天津地方治安维持会”。10月,日本政府派喜多诚一为北平特务机关长,扶植汉奸筹建统一的华北伪政权,以王克敏、董康、汤尔和、朱深、王揖唐、齐燮元等为伪“政府筹备处”成员。12月14日,在北平成立了伪“中华民国临时政府”,以王克敏为行政委员会委员长,汤尔和为议政委员长,董康为司法委员长,以王克敏、王揖唐、江朝宗、齐燮元、朱深等为临时政府委员。伪政府下设6部:行政部总长王克敏,治安部总长齐燮元,教育部总长汤尔和,赈济部总长王揖唐,实业部总长王荫泰,司法部总长朱深。
  
  时任伪“中华民国临时政府”赈济部总长的大汉奸王揖唐和刘春霖是同科进士、又是日本留学时的同学,他想借刘状元之名撑门面牌,邀其出任北京市市长要职,多方设法说服,均被刘春霖拒绝。日伪恼羞成怒,第二天即派日伪军抄了刘春霖的家,用刺刀把全家人赶出家门。后经重资买动和托人说情,才让家人进门,把抄去的财物送还。
  
  就这样,刘春霖两次拒任伪职,保持了晚节。
  
  1942年,刘春霖因心脏病突发与世长辞于北京寓所,时年70岁。

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