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华盛顿准备两份遗嘱的目的是什么?

时间:2017-01-10 责任编辑:中国历史故事网 点击:
  乔治·华盛顿(1732年-1799年),是美国的第一位总统。在完成了历史赋予他的使命之后,于1798年初冬,悄悄回到了自己离别16年的家乡——弗农山庄。66岁的他准备在这里安度晚年,一年后,死神却奇迹般地夺去了他的生命。
  华盛顿准备两份遗嘱的目的是什么?
  1799年12月12日,天空阴沉沉的,好像要有一场大雪。对于这天的天气,华盛顿早有预见。但他仍旧骑上马开始巡视,他是上午10点钟出去的,下午3点钟才回来。
  
  13日早晨,他感到嗓子痛,不能再出去巡视了。下午,他的嗓子开始嘶哑。到了晚上,嗓子哑得更加严重。但到了夜里,他冷得全身发抖,呼吸不畅,凌晨两三点钟,他叫醒了夫人,但又怕她着凉,没让她起床。清晨,女仆进来生火,才把秘书利尔先生叫来。此时,华盛顿已呼吸困难,话也说不清了。他让人去把克雷克大夫请来,同时,在医生没来之前,让罗森斯给他放血。
  
  14日,大约凌晨4点30分,华盛顿让夫人在写字台中取出,他早就写好的两份遗嘱。他看了一下两份遗嘱后,让夫人把其中一份遗嘱烧掉,另一份保留,放到她的密室里。夫人从密室回来后,华盛顿握着妻子的手,说:“这场病可能马上让我离开这个世界,如果真是这样,你要清理一下账目,把款项结清,另外,你还要把我那些关于军事的书信文件仔细整理一下,因为这事你比别人都熟悉。”
  
  大约5点钟,克雷克大夫来到房间里。
  
  华盛顿说:“医生,我现在很痛苦,从一得病我就知道死神这次是不会放过我的。不过,死对我来说并不可怕。”
  
  华盛顿又说:“谢谢你们的照顾,不用替我操心,我很快就要去了。”
  
  他接着又躺了下来,大家也都走出了房间,只留克雷克大夫一人照看。
  
  晚上,又采取了其他的治疗方法,但都收效甚微,这次医生让他服什么药他就服什么药了,利尔先生后来在书中叙述道:“大约10点钟,他几次都要说话,但都无法说出。最后,他终于说了一句话:‘我快不行了。我死后的三天再下葬,葬礼要尽量简单。’我这时已难过得说不出话,只好向他鞠了一躬,表示同意。但他没有理解我的鞠躬,说:‘我的意思你明白吗?’我说:‘明白了。’他说:‘那我就放心了。’在他去世前大约10分钟,他的呼吸通畅了很多。他变得很安详。他还伸手,摸自己的脉。忽然他的脸色变了,我连忙叫克雷克大夫,坐在火边的大夫急忙到了病床边,但一切都结束了:华盛顿的手从腕部垂了下来,停止了呼吸。克雷克大夫蒙着脸哭了起来。华盛顿就这样没有叹息、没有挣扎地离开了我们。”
  
  关于华盛顿生前曾准备了两份遗嘱是出于什么目的?不少人对这个问题进行了分析与猜测。
  
  据说,华盛顿之前他只准备了一份遗嘱,是给家人的。后来一想,怕万一哪天自己突然离开人世,还有一些琐碎的事情没来得及交待,那岂不是件很遗憾的事?于是,他又将另一份遗嘱拟好,也就是处理他身后事的一些交待。当华盛顿生这场大病时,他已预感到了死神的降临,他也做好了离开的心理准备,自然也有足够的时间交待后事。正如利尔先生后来在书中叙述道,华盛顿对他说:“我快不行了。我死后的三天再下葬,葬礼要尽量简单。”这件事情,是华盛顿生前就关心的问题。他一生为国为民,死后也不愿耗费财力与人力,可想他是一位多么值得人们爱戴的总统。
  
  三天以后,即12月18日,华盛顿的葬礼在弗农山庄举行。亚当斯总统派特使加急送来悼唁函,还运来了11门大炮。有一艘帆船停在附近,准备鸣炮致哀。
  
  他的遗体安葬在庄园上家族的老墓地里。牧师在读了祈祷文后,简短致辞。共济会会员举行了他们的仪式,然后,把华盛顿遗体送进墓穴。葬礼简朴而庄重,一切只限于弗农山庄以内,完全符合华盛顿的遗愿,不用悼词。
  
  另外,据推测,有关人士认为,其实华盛顿的两份遗嘱是相同的,一份是草稿,一份是正式的,立遗嘱的时候,他并不知道自己会这么快离开人世。因此,他也不曾想将草稿烧毁。直到他发病,预感到自己已经不行了,才想到遗嘱的事。事实上,华盛顿在临死前的晚上,他曾对医生说:“我现在很痛苦,从一得病我就知道死神这次是不会放过我的。不过,死对我来说并不可怕。”他也对仆人说过:“谢谢你们的照顾,不用替我操心,我很快就要去了。”
  
  于是,华盛顿让妻子将另一份遗嘱烧掉,保留一份就行了。
  
  当然,关于华盛顿准备了两份遗嘱的目的,他去世之前未曾提起过,在他去世后,他的妻子也不曾提起,对于大家的种种猜测都没有得到证实。因此,华盛顿那两份遗嘱的内容以及为何立两份遗嘱,也就成了一个不为人知的谜。
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