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马可·波罗有没有撒谎?

时间:2010-11-16 责任编辑:中国历史故事网 点击:

    1295年冬末的一天,意大利水城威尼斯有名的商人家族——波罗家族门口来了三个装束奇特、蓬头垢面的男子。他们讲着很不流利的意大利语,告诉守门人,他们是波罗家的成员,从东方经商回来。仆人看着眼前这三个衣服破破烂烂的人,说什么也不相信他们说的话,争执最后还是惊动了波罗家的主人,经过仔细辨认,终于确认了这三个人的身份,他们是尼古拉*波罗、马飞*波罗和马可*波罗。24年前他们父子、叔侄三人出门,说是前去中国,但从此就没有任何音信,家人还以为他们早就不在人世了。   
    马可*波罗等人从遥远的东方回来的消息很快传遍了威尼斯城,人们纷纷来到马可家中观看。马可*波罗也激动地向人们讲述他们的旅途见闻,但很多人都将信将疑,甚至宣称这是一个谎言,是波罗家的三个流浪汉编造出来的。还有人讥笑马可,你们从富有的东方回来时,为什么都穿着那样一身破破烂烂的衣裳?据传说为了证实他们说的话,马可在家里举行了一个非常盛大的宴会。席间每上一道菜,他们就更换一套衣服,一套比一套华丽。最后他们换上回来时穿的那套破衣烂衫,当众撕开衬里,让里面藏的金银珠宝洒落一地。怀疑者中有的人相信了马可的话,有的仍然认为马可的行为只不过是在炫耀自己的富有罢了。   
    对于马可滔滔不绝地讲述东方见闻,威尼斯人很快就失去兴趣了,威尼斯和热那亚之间的战争吸引了他们的注意力。按照当时威尼斯法律,军舰由有钱人出钱捐造,富有的马可家自然也不能例外。马可把自己捐造的军舰命名为“东方”号,亲自担任舰长。后来威尼斯海军战败,马可也被俘入狱。在狱中,马可总是独自眺望着窗外,回忆起自己年轻时在中国的见闻。他的沉思引起了同狱中一位叫做鲁思狄谦的作家的关注,马可情不自禁地向他讲述了自己的经历,作家对他的讲述很感兴趣,建议由马可口述,他来笔录成书,以打发狱中的漫长时光。四年后马可出狱,将书稿整理成举世闻名的《马可*波罗游记》(又名《东方见闻录》)。   
    书中记录马可*波罗于1254年出生在威尼斯,马可十五岁的时候,去东方经商的父亲和叔叔带着中国皇帝写给罗马教皇的亲笔信回到了威尼斯,当时罗马老教皇刚刚去世,新教皇还没选出,他们只好在威尼斯等待。这时候马可被父亲讲的东方旅行中的奇闻趣事迷住了,请求也跟着他们再到中国去。1271年,新即位的教皇格里高利十世给忽必烈写了回信,派尼古拉等人带着书信和礼物去见忽必烈,十七岁的少年马可跟着父亲等人踏上了前往中国的旅途。   
    马可一行离开威尼斯,经地中海向南航行;接着从地中海东岸的阿克城出发,途经小亚细亚、两河流域、波斯、阿富汗、中亚细亚、帕米尔高原、塔克拉玛干沙漠,最后历经千辛万苦,于1275年5月到达中国元朝的上都。当时忽必烈已率蒙古铁骑统一了中国,他很喜欢聪明机灵的马可*波罗,让他在元朝做了十七年的官。马可*波罗除在京城大都(今北京)视事外,还经常奉忽必烈的命令巡游外省,去过新疆、甘肃、山西、蒙古、云南、江苏、浙江、福建等地,还奉命出使过缅甸和南洋。忽必烈答应他们完成任务后就可以直接折返故里,因此到达波斯后,他们继续西行,花了将近一年的时间回到了威尼斯。   
    当时的欧洲还没有印刷术,人们争相抄阅《马可*波罗游记》,对于书中记载的东方的文明和财富羡慕不已,引起了后来的“地理大探险”时代。但是当时的人们对《马可*波罗游记》也有很大的怀疑,因为书中所写的地理、方物、史实超出了欧洲人当时的认识极限,所以人们难免会怀疑它的真实性。在一些保守的西方人看来,基督教文明是全世界最发达的文明,比基督教文明更加发达的文明是不可想象的。马可*波罗口中的中国是一个经济文化高度繁荣发达的国度,远远高于当时欧洲的社会发展水平,因此这本书被称为“荒诞不经的神话”,有人说马可*波罗是一个“骗子”,他撒了一个弥天大谎。   
    马可*波罗到底有没有撒谎?现代学者也分为好几派,有人从《马可*波罗游记》中的内容去考察,从而推论出马可在撒谎。1965年,德国学者福赫伯在一篇报告中说,马可把回族人思玛因向忽必烈进献抛石机的功劳记在了自己的头上,而据史料记载的时间他却还在去中国的途中。另外,中国史籍上没有任何马可在扬州当过官的记录,一个外国人在文化经济发达的南方商业中心当官而没有留下任何记载,这是不可能的。1982年4月14日,克雷格*克鲁拉思在英国《泰晤士报》上发表《马可*波罗到达中国没有?》一文。提出几点怀疑:一、中国浩如烟海的史籍中根本找不到一条可供考证马可*波罗的材料;二、书中的很多统计材料都是值得怀疑的,就连蒙古皇帝的家谱也说得含混不清;三、中国文化中最具特色的东西——茶和汉字,书中只字不提,还有对欧洲人来说很先进的印刷术也没有提到;四、书中的许多中国地名用的都是波斯叫法。因此,马可*波罗可能只到过一些中亚国家,他可能和一些到过中国的波斯商人交谈过,或是在波斯看到了关于中国的文字介绍,加上道听途说才拼凑成了《马可*波罗游记》。   
    也有人说,马可*波罗确实到过中国,但他在书中的描述太过夸张,对于中国的富有描写有些言过其实,“黄金遍地,香料盈野”,在现在看来这些也有些离谱。但是作为一个到过中国见进“大世面”的人,不可否认马可*波罗会带有炫耀的心态对所见所闻夸大其辞。而《马可*波罗游记》是由马可口述,别人执笔的,马可的回忆会有不准确的地方,执笔者也许会滥用修饰,夸大事实,我们不能单凭《马可*波罗游记》来否定马可*波罗到过中国。   
    马可*波罗到底来过中国没有?在现在看来也很难下定论。

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